Ball Drop New York a Capodanno, la storia

New Year’s Ball Drop a New York a Capodanno

New Year’s Ball Drop a New York a Capodanno

Capodanno a New York e il countdown con la ball drop, la sfera luminosa che scende a Times Square. Vi raccontiamo la storia che incanta newyorkesi ogni anno ogni 31 Dicembre.

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Mi sono sempre chiesta perché ci fosse la tradizione del New Year’s Ball Drop a New York, a Times Square, nella notte di Capodanno. Le prime volte vedevo i servizi in tv molto incuriosita, poi ho iniziato a informami e a capire meglio perché a New York si usa questa strana cosa per il countdown del nuovo anno, tutti gli anni, direi da ormai diverso tempo.

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La sfera luminosa di Times Square, ogni anno scende per 23 metri dando così il via al countdown verso la mezzanotte che porterà a salutare un vecchio anno e dare il benvenuto al nuovo. Ogni anno milioni di persone che si trovano nella piazza più gremita di new York, a Times Square, si mettono con il naso all’insù guardando la palla e la sua lenta discesa. La palla è ricoperta da 2.688 triangoli di cristallo Waterford, lungo un’asta posta alla sommità dell’edificio One Times Square e piano piano scende verso il basso.

La tradizione del New Year’s Ball Drop risale al 1907, quanto la piazza aveva da poco assunto il nome di Times Square lasciando Longacre Square, il nome che aveva assunto fino a poco tempo prima.

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Il nuovo nome venne dato dopo l’inaugurazione dell’edificio che ospitava la nuova sede del New York Times, così l’editore riuscì a convincere le autorità a ribattezzare la piazza in onore del giornale. Sempre ai fini promozionali del giornale, le autorità avevano concesso che si festeggiasse in questa “nuova” piazza un veglione particolare per la fine dell’anno, spostando così molti dei festeggiamenti ufficiali da Broadway a Times Square.

Per qualche anno, all’incirca fino al 1906 il Capodanno andò benissimo, ma qualche anno dopo vennero vietati i fuochi d’artificio in piazza e così si dovette ricorre a qualcosa di altrettanto bello e luminoso per attirare l’attenzione delle persone durante il Capodanno a Times Square. Venne così l’idea di creare una sfera luminosa sulla cima del palazzo che ospitava la sede del giornale.

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Da allora la palla luminosa ha salutato l’arrivo del nuovo anno ogni anno, tranne nel 1942 e nel 1943, a causa della Seconda Guerra Mondiale. In origine si trattava di una sfera di ferro e legno da 300 chili, sulla quale erano installate cento lampadine. Poi, nel 1920 venne sostituita da una sfera di solo ferro ma molto più leggera, circa 180 chili. Nel 1955 la sfera divenne di alluminio. Il Capodanno del 2000 ha reso la ssfera di cristallo ed il congegno completamente computerizzato.

Nel 2007 si è festeggiato il centennale del ball drop e così è avvenuta anche la sostituzione delle tradizionali lampadine con le nuove luci al LED.

Foto di Anthony Quintano★ SimonPixRian Castillo

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